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認定特定非営利活動法人がんサポートコミュニティーは、がん患者さんとそのご家族のために専門家による心理社会的なサポートを提供するNPOです。

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肝臓がんLIVER CANCER

空を見あげていたら Y・U(50歳代男性、肝臓)
11年目を迎えて I・A(70歳代男性、肝臓)

「空を見あげていたら」Y・U(50歳代男性、肝臓)

20106月、ちょうど南アフリカで男子サッカーのワールドカップが開かれているとき、私はラジオ波による肝臓がんの治療を受けた。電話で主治医に病名を告げられたのはその1ヶ月前。たまたま別のことで受けたCTで肝臓に腫瘍が見つかり、「まさか」と思っていたが、下された診断は肝細胞がん。電話を切ったあと、胸をたたいて泣いた。それから顔を洗って家を出た。初夏を思わせる日ざしのなか、予約のあった歯科医院へ。帰りにがんの本を買い込む。
20代で慢性肝炎の診断を受けてから病気と折り合いながら生きてきた。集団予防接種の際の注射器の使い回し。それが原因で幼いときにB型肝炎ウイルスに感染した可能性が高い。そして今度はがん。強い感情がわいてくる。怒り、嘆き、悲しみ、怖さ、不安、後悔…。そのひとつひとつに触れていく。家族や友だち、仲間に支えられた。
がんの治療から1ヶ月、ワールドカップはスペインの初優勝で幕を閉じた。(優勝の瞬間、テレビの前で歓喜の叫びを上げる。近所の皆さん、早朝からごめんなさい!)毎日の生活が戻ってくる。晴れの日、曇りの日、ときどき土砂降り。そして、311。衝撃は大きかった。わが生まれ故郷、福島よ。
20121月、寒い日が続く。公園の雑木林で空を見あげていたら、くぬぎの高い梢に一羽の鳥が舞い降りた。日を浴びて白く光っている。カラスほどの大きさだがずっと力強い。顔は黒く、くちばしが鋭い。タカだ!(しまった、双眼鏡を置いてきた!)やがて枝を離れ、ゆっくり旋回しながら高度を上げ、西北の空へ悠然と飛び去る。わずか数分間のできごと。胸に興奮が残った。
タカが舞う空の下、私は大地に立っている。自分のまわりに空間が生まれ、つながりが広がる。静かに力が満ちてくる。


記憶には“エピソード記憶”と“意味記憶”の二種類があるとか。意味記憶とは本を読んだりして得た知識のこと。一方のエピソード記憶とは、体験したこと、いわゆる思い出のことで深く記憶に残るもの。Y・Uさんのお話はまさにエピソード記憶そのものですね。

「11年目を迎えて」I・A(70歳代男性、肝臓)

平成16年8月31日。その当時、私は元の職場でボランティアをしていた。午後5時、帰り支度をしている時に意識を失い、看護師さんの的確な計らいで、救急車で市内の病院に搬送された。最初の病院では処置できないとのことで、翌日同じ市立の医科大学医療センターに移送された。各種検査の結果から担当医は「肝がんが最も疑わしい。肝右葉と前区域を切除します」との判断をされた。がんが疑わしいと言われたときはショックだった。血圧が正常値に戻るのを待って9月27日に手術をすることになった。手術の時間は午前8時30分に開始、終わったのは午後5時だった。病名は「肝臓がんの破裂」だという。初めて聞く病名だ。執刀担当医もこれまでに2例の実績しかないとのことだった。がんは悪性だったが、密接に関係する肝炎ウィルスは見つからなかった。手術後の経過は順調で11月14日に退院した。
退院後は月1回の外来受診で経過を診ていくことになった。平成18年になって主治医から、「がんを患った人たちの集まりで、ジャパン・ウェルネス(現在のがんサポートコミュニティーのこと)という会があって、他の患者さんとの交流を深めることで、お互いが支え合うことになるから」と入会を勧められた。平成18年10月に入会し、消化器A(肝・胆・膵)のサポートグループに参加することになった。グループに参加してびっくり。諸先輩方はがんとの向き合い方や、がんに対する心構えをきちんと決めておられるのだと。セカンドオピニオンも受けたが、現在の医療施設での治療方針で良いとのことだった。がんについての知識は主治医との面談で得ることにして、グループのメンバーとの話し合いを通して、私のがんに対する心構えをより強固にしていきたいと願っている今日この頃です。


がんと告げられるのは衝撃的です。がんの疑いがある」と言われてから、がんと告げられるまでの間も、不安でいっぱいだったと思います。肝臓がん破裂で見つかり、11年目を迎えられ、まさにテレビ番組さながら九死に一生を得た状況でしたね。

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